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作者简介

  范·戴恩原名威拉德·莱特(Willard Wright),1888年10月15日出生于弗吉尼亚州夏洛茨维尔。少年时代的范·戴恩聪明颖悟,表现出对文学艺术特有的感知力。他先后在圣·文森特学院、波莫纳学院和哈佛大学就读,又到慕尼黑和巴黎的高校深造。1907年,他成为《洛杉矶时报》的文艺评论员。在此期间,他撰写了大量有关文学、艺术、哲学、文化的著述。1912年,他开始担任纽约著名的纯文学杂志《时髦人士》(Smart Set)的编辑。由于他的努力,该杂志吸引了很多有影响的作者。长期的辛劳工作损害了他的健康。到1923年,他的身体状况日益恶化,不得不长期卧床休养。

   这次长期卧床休养竟然成为范·戴恩一生文学创作的转折点。在两年多的时间里,他研读了两千多册侦探小说和犯罪学著作,并萌生了创作侦探小说的念头。1925年,范·戴恩向出版商递交了一份三万字左右的小说提纲。不久,根据该提纲创作的以“菲洛·万斯” (Philo Vance)为侦探主角的三部长篇小说相继出版。这三部作品是:《班森杀人事件》(The Benson Murder Case)、《金丝雀杀人事件谋杀》(The Canary Murder Case,1927)和《格林家杀人事件》(The Green Murder Case,1928)。它们出版后在社会上产生了广泛的影响,许多作家竞相模仿,从而带来了美国古典式侦探小说创作的黄金时代。接下来的十几年里,范·戴恩继续以菲洛·万斯为侦探主角,出版了十部侦探小说,如《主教谋杀案》(The Bishop Murder Case,1929)、《甲虫谋杀案》(The Scarab Murder Case,1930)、《狗窝谋杀案》(The Kennel Murder Case,1933),等等。这些小说同样是畅销书,进一步提高了范·戴恩的声誉。

  范·戴恩笔下的菲洛·万斯是一个生活优裕的贵族式侦探。他有着罕见的天才和文化背景,精通犯罪学和心理学,热爱音乐和绘画,并且擅长各项体育运动。此外,他还是一个不折不扣的美男子,永远穿着得体的服装,风度迷人而优雅。这个近乎完美的人物形象一直受到外界褒贬不一的评价。对此,范·戴恩本人曾撰文评论说“他对人类的各种情绪反应都感兴趣,但这种兴趣更多是基于科研的,而不是人文关怀。他是一个非常迷人的人物,那些声称很难认同他的人同样也无法不去喜欢他。他的翩翩骑士风度和标准伦敦口音会让一些人误解成是做作的表现,然而实际上他就是这么一个人。”①(FrankN.Magil,Critical Surveyof Mystery and Detective,Salem Press,Pasadena,Califomiavol.4,p.1636.)从以上范·戴恩对菲洛·万斯的解读中可以看出,他的理念中的侦探是一个无所不能的人物,能够超越人类的情欲,达到臻于完美的境界。范·戴恩一直对尼采的哲学有着浓厚的兴趣。1915年,他发表过一部题为《尼采的教诲》(What Nietzsche Taught)的著作,由此不难看出尼采哲学对范·戴恩文学创作的影响。事实上,范·戴恩塑造的菲洛·万斯便是一个理想化了的尼采式“超人”。这个“超人”对同时代以及后来的许多侦探小说家产生了很深的影响。他们纷纷以此为原型,塑造了一个个具有超常智能的贵族侦探。

  范·戴恩的作品结构严谨,逻辑缜密,小至细节安排,大至层次环节,都经过慎重的考虑。虽说它们并不以玲珑剔透的巧思取胜,但各章各节的安排都给人以恰到好处的感觉。这种强调整体而不是强调各组成部分相加的创作手法具有高屋建瓴的效果。加上他的文风气势恢宏,颇有19世纪英国散文韵味,令他的作品几近给人带来视觉上的享受。1928年,他在自己编著的《侦探小说编年文集》(The Great Detective Stories:A Chronological Anthology,1927)的序言中,详细规定了侦探小说写作的总体规则。这些规则在范·戴恩同时代及其后继者的作品中都有所体现,并被后来的侦探小说理论研究者奉为经典。事实上,范·戴恩所代表的古典式侦探小说描述的是一个纯粹化了的理性世界。小说的情节、人物、背景、环境都只是作者所设谜局的道具和组成部分,是作者和读者之间进行的一场智力游戏。此外,范·戴恩还特别强调了“均等线索”的创作原则。按照范·戴恩的理念,侦探小说应将读者和侦探放在同一个思维平面上,给予两者相同的线索,并依据推理断案。这种干净利落、无枝无蔓的创作方式,正是两次世界大战期间饱受经济大萧条和纳粹恐怖之苦的人们,渴求一个纯净、未受外界干扰的虚幻世界的内心反映。

【内容简介】

  《菲洛·万斯探案集》创下了20世纪二三十年代的世界图书销售纪录,成为一战后美国经济大萧条时期硕果仅存的经济奇迹之一,并因此开启了美国推理小说黄金时代。因之改编的电影是同时代最具票房价值的好莱坞电影,布鲁斯、鲍威尔等影坛巨星无不因出演片中主角而名扬天下。

 

 

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